Développement de la petite enfance

Topic(s)
Niveaux d'apprentissage - développement de la petite enfance

Le développement de la petite enfance (DPE) est une période de la vie allant de la conception à l’âge de 8 ans. Elle est caractérisée par un développement rapide et critique, 90 % du cerveau de l’enfant étant développé avant l’âge de cinq ans. Pour que les enfants puissent se développer sur le plan physique, cognitif, linguistique et socio-affectif et atteindre leur plein potentiel, il est essentiel de leur prodiguer des soins attentifs et de qualité (nutrition adéquate, soins de santé, protection, jeux et éducation préscolaire) pendant cette période.

NORCAP
© Ida Sem Fossvik, NORCAP

Des millions d’enfants dans le monde sont privés des avantages que peut apporter un DPE de qualité. Dans la série d’articles consacrés au DPE qu’a publiée la revue The Lancet, on estime que 250 millions d’enfants (43 %) de moins de 5 ans vivant dans des pays à revenu faible ou intermédiaire risquaient de ne pas atteindre leur potentiel de développement en raison de l’extrême pauvreté et du retard de croissance. Pour les enfants qui grandissent dans des contextes de crise - dont environ 87 millions  de moins de 7 ans ayant passé leur vie entière dans des zones de conflit - le risque est encore plus grand.

Dans les situations humanitaires, de nombreux écueils menacent la capacité des enfants à s’épanouir et à atteindre leur plein potentiel. On peut notamment citer le risque accru de séparation des parents ou des principaux soignants, les blessures physiques, la perte de la stabilité et du confort du foyer et de la collectivité, ainsi que le fait d’être victime ou témoin de violence. De plus, les expériences de conflit et de crise peuvent peser sur les pratiques en matière de soins, privant les jeunes enfants des soins stables, adaptés et attentifs dont ils ont besoin pour se développer. Un stress extrême au cours des premières années critiques de la vie, pendant lesquelles le cerveau se développe à un rythme accéléré, peut nuire à long terme à l’apprentissage, au comportement et à la santé de l’enfant. Suite à une exposition répétée ou prolongée à des circonstances difficiles, telles que celles rencontrées par les enfants victimes de conflits ou d’autres situations d’urgence, les niveaux de cortisol peuvent augmenter, inondant le cerveau de l’enfant. Ce phénomène, appelé « stress toxique », peut limiter le développement du cerveau et les capacités cognitives, avec des séquelles durables et profondes.

Pour les nourrissons et les jeunes enfants élevés dans des contextes de crise, un DPE de qualité peut sauver des vies et jeter les bases d’une trajectoire de vie plus positive.

Une approche holistique du DPE, permettant à l'enfant de réaliser son plein potentiel, commence par des programmes de soutien aux soignants et aux parents pendant la période prénatale et comprend un soutien multisectoriel visant le développement et le bien-être optimaux des enfants. Les services complets destinés aux jeunes enfants comprennent l’apprentissage et la stimulation précoce, la santé et la nutrition, la protection et les soins adaptés.

La participation à une éducation préscolaire de qualité (également appelée éducation préscolaire, de la crèche ou de la garderie), un aspect souvent négligé du DPE en raison du fait que les gouvernements et les donateurs n’en font pas une priorité, apporte des avantages significatifs et durables aux enfants qui y ont accès. Il est largement prouvé que l’accès à une éducation préscolaire de qualité a un impact positif sur l’apprentissage futur d’un enfant et l’évolution au long terme de sa vie. Pourtant, pour des millions d’enfants qui grandissent dans des pays à faible revenu et dans des contextes de crise, l’éducation préscolaire reste inaccessible. L’UNICEF estime que seulement la moitié des enfants dans le monde  ont accès à l’éducation préscolaire et que les possibilités sont gravement limitées dans les pays touchés par un conflit. L’intégration du DPE dans les programmes d’éducation en contexte d’urgence garantit que les services de garde d’enfants offrent des expériences d’apprentissage enrichissantes dans des environnements sécurisés et propices.

Le DPE s’est également révélé être une stratégie très bénéfique pour améliorer la prospérité et la stabilité économiques et générer des rendements économiques et sociaux à long terme.

 

Pourquoi le DPE est-il important surtout dans les situations d’urgence ?

  1. Le DPE fournit des services essentiels durant une période unique du développement du cerveau chez les enfants : la petite enfance est la période de développement du cerveau la plus importante. Chaque seconde, plus d’un million de nouvelles connexions neuronales sont établies dans le cerveau d’un jeune enfant. Environ 90 % de la croissance du cerveau se produit au cours des cinq premières années de la vie, avec environ 80 % de cette croissance se produisant au cours des deux premières. Les recherches indiquent que les enfants privés de soins attentifs et réceptifs et n’ayant pas la possibilité de jouer, de communiquer et d’explorer leur environnement ont un cerveau plus petit et moins de connexions neuronales. Ce sont ces connexions qui construisent l’architecture du cerveau, base sur laquelle reposent tout apprentissage, tout comportement et toute santé ultérieurs.

  2. En plus de la stimulation cérébrale, le DPE fournit des services de santé et de nutrition :  les programmes de DPE en situations d’urgence peuvent sauver des vies en fournissant, directement aux enfants, une nutrition adéquate et un soutien en matière de santé.  En permettant aux parents et aux principaux soignants de mieux connaitre les maladies évitables et les conditions d’une bonne nutrition, il contribue également à sauver des vies. Pour qu'un enfant soit en bonne santé, son corps et son cerveau doivent être bien nourris. En plus d’une alimentation suffisamment nutritive et d’un soutien adéquat au chapitre des soins de santé, les jeunes enfants ont besoin d’une stimulation cognitive. Des recherches sur les enfants souffrant d’un retard de croissance en Jamaïque ont montré que la combinaison de la stimulation et de la supplémentation nutritionnelle produisait les meilleurs résultats. Parmi les jeunes enfants frappés par la famine en Éthiopie, ceux qui étaient nourris et stimulés avaient plus de chances de survivre et de s’épanouir que ceux nourris uniquement. Les programmes de DPE dans les situations d’urgence associent une stimulation cognitive à un soutien en matière de nutrition et de santé.

  3. Les programmes de DPE aident à protéger les enfants : dans les situations d’urgence, les jeunes enfants sont souvent dans des situations précaires où ils risquent de ne pas recevoir suffisamment de soins et de protection contre les dommages corporels et psychologiques. Les programmes de DPE dans les situations d’urgence peuvent faciliter l’enregistrement des naissances, la recherche de la famille et la réunification, le soutien psychosocial aux parents et apporter d’autres formes d’assistance, permettant aux parents et aux principaux soignants de s’occuper physiquement et émotionnellement de leurs enfants et d’assurer leur survie.

  4. Le DPE aide à atténuer le stress toxique pouvant entrainer des dommages permanents à long terme : l’effet déstabilisant des situations d’urgence, comme la perte d’un parent, du foyer ou de la routine quotidienne, peut considérablement réduire la capacité de l’enfant à lutter contre les effets cumulatifs du stress.  L’Université d’Harvard a constaté que lorsque le stress s’accumule, ce qui peut se produire en situations d’urgence, il peut devenir toxique. Il a été démontré que le stress toxique modifiait la composition chimique d’une personne, touchant non seulement le corps, mais aussi le cerveau. De plus, il a été démontré que les effets du stress toxique duraient pendant plusieurs générations. Les programmes de DPE dans les situations d’urgence peuvent atténuer les effets néfastes du stress et promouvoir l’avenir des enfants.

  5. TJump, IRC
    © T Jump, IRC

    Le DPE offre des possibilités d’éducation précoce qui favorisent un meilleur apprentissage et de meilleures chances dans la vie à l’âge adulte : de solides preuves démontrent que l’éducation préscolaire jette des bases solides pour l’apprentissage futur et les perspectives d’avenir, qu’elle est particulièrement importante pour les enfants les plus marginalisés et qu’elle est essentielle si l’on veut réussir à relever les défis de l’équité et de la qualité dont dépend la réalisation de l’objectif de développement durable 4 (ODD 4). Une éducation préscolaire de qualité favorise le développement cognitif et émotionnel et des études ont montré que les enfants qui fréquentent un établissement préscolaire réussissent mieux en mathématiques, en sciences et en lecture, même en tenant compte des facteurs socioéconomiques.

  6. Le DPE est rentable et bénéfique pour la société : investir dans le développement de la petite enfance est un moyen rentable de favoriser une prospérité partagée, de promouvoir une croissance économique inclusive, de développer l’égalité des chances et de mettre fin à l’extrême pauvreté. Pour chaque dollar dépensé en développement de la petite enfance, le retour sur investissement peut atteindre 13 dollars. Pour les plus marginalisés, le taux de rendement est encore plus élevé pour chaque dollar dépensé, le retour peut atteindre 17 dollars. Des études longitudinales sur les taux de rendement des investissements dans l’éducation de la petite enfance ont révélé que ceux qui participaient à des programmes préscolaires étaient plus susceptibles de commencer l’école à l’âge voulu, moins susceptibles d’abandonner leurs études, plus susceptibles de terminer leurs études secondaires et d’obtenir un emploi adulte, e moins susceptible de commettre des crimes et d’être emprisonné.

  7. Les programmes de DPE promeuvent la paix, la réduction des risques de catastrophe et la protection de l’environnement :  les jeunes enfants sont des éponges dès la petite enfance, ce qui représente une occasion unique de façonner leurs perspectives et leur comportement. Les programmes de DPE dans les situations d’urgence peuvent intégrer les concepts de paix, de tolérance, de réduction des risques de catastrophe, de protection de l’environnement et autres par des activités ludiques de sorte que les enfants aient plus de chances de transmettre ces expériences et perspectives à leur âge adulte.

 

Cette collection a été élaborée avec le soutien de Kate Moriarty, conseillère principale en engagement stratégique et dialogue à l’INEE.

Brochure/Pamphlet

INEE Thematic Issue Brief: Early Childhood Development

Publié par
Inter-agency Network for Education in Emergencies (INEE)

Emergency settings pose a set of visible and invisible risks for young children and their families. To mitigate the adverse impacts of emergencies, infants and young children need early positive care interactions with their primary caregivers, access to protective, nurturing and clean environments, good health care, balanced nutrition, and early learning opportunities.

English
Training Material

EiE Harmonized Training Module 19: Early Childhood Development

Publié par
Global Education Cluster
Inter-agency Network for Education in Emergencies (INEE)

At the end of this module participants will be able to describe the general concept of Early Childhood Development (ECD) in Emergencies, explain the rationale for ECD in Emergencies, describe some key components and challenges of ECD in Emergencies programming, and explain potential partnerships for ECD in Emergencies.

Arabic
English
Report

Early Childhood Development

Publié par
UNESCO International Institute for Education Planning (UNESCO-IIEP)

This resource presents an overview of ECD in emergencies from UNESCO.

English
Manual/Handbook/Guide

Early Childhood Development in Emergencies Integrated Programme Guide

Publié par
United Nations Children's Fund (UNICEF)

The goal of the integrated programme guide for ECD in emergencies is to guide the humanitarian community in designing a response that takes into account the needs of young children.

English
Academic Material/Syllabus

Early Childhood Development Resource Pack

Publié par
United Nations Children's Fund (UNICEF)

This Early Childhood Resource Pack is designed to help programme planners and managers understand the basic elements of the best start in life for children and how to most effectively work together to achieve those goals.

English
Case Study

Education Cluster Thematic Case Study Series

Publié par
Global Education Cluster

This report explores the experiences of 11 different national Education Clusters surrounding five thematic issues while capturing key lessons learned and examples of good practices.

English
Website

Early Childhood Development Action Network

Publié par
Early Childhood Development Action Network

In June 2016, more than 80 key partners representing UN agencies (ILO, UNESCO, UNICEF, and WHO), the World Bank, Civil Society Organizations (CSOs) and Non-Governmental Organizations (NGOs), foundations, private sector, ECD regional networks, academics, think tanks and related global initiatives met to discuss and advance  plans to establish ECDAN.

English
Academic Material/Syllabus

Emergency Curriculum and Training Planning Tool

Publié par
United Nations Children's Fund (UNICEF)

The Tool Kit has been developed for UNICEF officers, and presents information and tools to enable them to prepare for and respond to emergencies to comply with UNICEF’s Core Commitments for Emergencies in the education sector.

English
Manual/Handbook/Guide

Let's Get Ready! Planning Together for Emergencies

Publié par
Sesame Workshop

This newsletter is one resource out of a large series designed for parents to work with their children to prepare for emergencies and ensure that young children have mechanisms in place to know what to do should an emergency occur.

English
Website

Moving Minds Alliance Website

Publié par
Moving Minds Alliance

Drawing from on-the-ground experience and shared learning, Moving Minds seeks to catalyze a new way of responding to crises that addresses the inter-sectoral needs of the youngest refugees and their families.

English
Report

Noteworthy Practices: Early Childhood Development in Emergencies

Publié par
United Nations Children's Fund (UNICEF)

Noteworthy Practices: Early Childhood Development in Emergencies presents practices of note from the Philippines, Kyrgyzstan, and Swaziland with examples from practitioners who have worked with young children and are now well placed to share lessons learned, challenges, and success stories with others working in disaster risk reduction and emergency planning and response.

English
Manual/Handbook/Guide

Planning Policies for Early Childhood Development: Guidelines for Action

Publié par
Emily Vargas-Baron

These Policy Guidelines for early childhood development (ECD) are a “roadmap” for helping governments and other stakeholders to collaborate in establishing policies that will ensure all children achieve their full potential.

English
Manual/Handbook/Guide

Starting Up Child Centered Spaces in Emergencies: A Field Manual

Publié par
Christian Children's Fund

This approach engages communities to create safe spaces for children and youth to play, socialize, learn, and express themselves in a caring, supportive and normalizing environment.

English
Report

Technical Notes: Special Considerations for Programming in Unstable Situations

Publié par
United Nations Children's Fund (UNICEF)

Chapter 9 of UNICEF's 'Technical Notes: Special Considerations for Programming in Unstable Situations' focuses on Early Childhood Development and Protection. It discusses the basic principles and rationale for ECD programmes, identifying needs and developing appropriate interventions.

English