Entrada no Glossário

VIH e SIDA

O vírus da imunodeficiência humana (VIH) ataca o sistema imunitário e debilita os sistemas de defesa das pessoas contra infeções e alguns tipos de cancro. Uma vez que o vírus destrói e prejudica a função das células imunitárias, as pessoas infetadas tornam-se gradualmente imunodeficientes. A função imunitária é tipicamente medida através da contagem de células CD4. A imunodeficiência provoca uma maior suscetibilidade a uma ampla gama de infeções, cancros e outras doenças que as pessoas com sistemas imunitários saudáveis ​​são capazes de combater. O estado mais avançado da infeção pelo VIH corresponde à síndrome de imunodeficiência adquirida (SIDA), cujo desenvolvimento pode demorar entre 2 a 15 anos, dependendo da pessoa. A SIDA é definida pelo desenvolvimento de determinados cancros, infeções ou outras manifestações clínicas graves.